贝索斯要飞向太空,14万人请愿让他别回来了

|科技向善 作者:腾讯研究院 2021-07-06

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亚马逊创始人、超级富豪杰夫·贝索斯在社交媒体上高调宣布,他将于7月20日乘坐新谢泼德号飞船前往太空旅行。

新谢泼德号是贝索斯的太空公司“蓝色起源”开发的飞船,以美国第一个进入太空的宇航员艾伦·谢泼德 (Alan Shepard) 命名。 但有不少国内媒体将其翻译为“新牧羊人”号,这跟把George Bush翻译成“乔治·灌木丛”没什么区别。

7月20日的飞行,是新谢泼德号首次执行载人太空旅行任务。 首批前往太空的旅客共有三人,除了贝索斯,还包括他的弟弟马克·贝索斯以及一名通过拍卖获得太空旅行席位的游客。 不过,尽管名义上是“进入太空”,但此次航空计划实际上只会到达地表和大气层的交界线。

“从我五岁起就一直梦想着去太空旅行。 7月20日,我将和我的兄弟一起踏上这段旅程。 ”贝佐斯在社交媒体上发文称。 而他的弟弟则表示:

“收到哥哥的邀请时,自己惊呆了。 ”

让我们祝贝索斯和他的弟弟好运。 但一些人显然就不这么想。 就在贝索斯宣布此消息3天后,一家请愿网站上就出现了“别让贝索斯重返地球” (Do not allow Jeff Bezos to return to Earth) 为主题的请愿活动,截至6月30日,该请愿获得了近14万人的支持。          

美国航空航天局 (NASA) 局长比尔·尼尔森也给贝索斯的太空游泼了一盆冷水,他表示:

“我在密切关注这件事情,但他们必须通过与专业航天员相同的身体和心理测试。 游客到达空间站时,我们希望空间站上的航天员的安全不会受到影响。 ”

不知道贝索斯本人听了这番话会作何感想。 当然,让贝索斯不讨好的原因可能有很多,且很多都是个人因素,但无论如何,贝索斯的这一举动都是开创性的,无论是对他本人,还是对旗下公司关联业务发展来说,都有标志性的意义。 而贝索斯的身体力行,无疑也会带动一轮星空探索的热潮。

自1957年前苏联发射历史上第一颗人造地球卫星以来,人类空间探索的新纪元就开始了。 探索未知,是人类科技发展的目标和最高使命之一,面对浩瀚无垠的太空,在好奇心的驱动下不断接近、不断探索,无疑是人类的责任使然。 腾讯研究院此前也发布过一篇文章 点击链接查看 ,讨论了布局卫星互联网的价值、意义以及所面临的挑战。

 

过去一个月,还有一件轰动科技圈的大事,那就是苹果公司的WWDC 2021大会。 在此次大会上,苹果发布了一系列软件系统层面的升级,而其主线仍然与“ 隐私 “相关。

在全新发布的iOS 15、iPadOS 15等操作系统上,苹果改进了隐私权限的透明化程度。 这是一项被称为“应用程序隐私报告” (App Privacy Report) 的服务,旨在更好告知用户其数据是如何被使用的,以及被谁使用。 通过这项功能,用户可以直接查看在过去一周内,哪些App高频使用了自己的地理信息、照片信息以及通讯信息等敏感数据。

而Siri也将很快能够在当前设备上离线处理语音信息,这样音频就不需要使用当前设备之外的内容。 苹果表示,这有助于防止不必要的录音,也将使Siri更快地响应请求。

除此之外,苹果还推出两项iCloud的付费功能,分别是隐私模式 (private relay) 和隐藏邮件 (hide my e-mail) 功能。 前者能够避免应用跟踪用户的浏览历史记录,后者则允许用户在创建账户时生成随机的电子邮件地址。

但也有一些主体对苹果略显激进的隐私策略表示担忧。 此次WWDC 2021大会上,苹果还公布了一项邮件隐私保护 (Mail Privacy Protection) 功能,这项新功能可以限制电子邮件服务或相关广告商收集用户信息。 但是一些广告商担心,这项功能的推出可能会让整个行业崩溃。

他们的担心是有道理的。 一般而言,电子邮件可能会包含用于收集分析信息的远程图像,从第三方服务器上打开和获取的远程图像会留下数据线索,从而显示电子邮件被阅读的时间、地点和设备类型。 这些数据对于营销人员、通讯出版商和其他基于电子邮件分发模式的企业至关重要。 因此,一旦邮件隐私保护功能减少了这部分数据的获取,将会给广告支持的电子邮件业务带来极大的影响。

无论如何,自从苹果公司CEO蒂姆·库克在2014年就隐私政策发布公开信以来,苹果已经将自身定位为最重视隐私的大型科技公司。 此后,苹果陆续推出了限制应用访问个人数据的新iPhone功能,并大力宣传隐私的重要性。

苹果在隐私保护方面的努力,也给整个行业做出了表率。 譬如Google近期就跟随苹果的步伐,允许Android用户退出广告商在App上对他们的跟踪,以加强隐私保护。 如果用户拒绝接收个性化广告,开发者将不再能够看到用户的唯一广告标识符。 Google称,这一选项将在今年底通过Google Play服务更新提供给用户。

库克曾经说过,隐私是一项基本的人权。 而越来越多的证据也表明,隐私是顾客作出购买决定的因素之一。 皮尤研究中心 (Pew Research Center) 去年的一项调查显示,52%的美国人会出于数据保护顾虑而决定不购买一款产品和服务。

有媒体评论称,作为一家认真对待隐私问题的科技公司,苹果的隐私政策最终将会转化为商业优势,使其在推出新服务和产品时获得更大自由。 例如,苹果的健康应用可以利用iPhone读取的数据来侦测用户在行走时是否面临跌倒风险,而这要求用户把他们的iPhone连接到健康档案系统。 要知道,健康数据是用户最为私密,同时也是监管最为严格的数据类型,苹果之所以推出这类功能,表明它相信已经在顾客心中建立了在隐私保护方面的良好声誉,也相信公司有能力处理敏感数据。 当然,事实也确实如此。

 

除了隐私方面的一系列举措之外,在此次WWDC 2021大会上,苹果还发布了一项不太起眼的新功能——“ 数字遗产 ”。 根据官方介绍,利用这项服务,用户可以指定信任的“继承者”,允许他们继承当事人留下的非实体数字化遗产——包括照片、视频、文档、备忘录和个人信息等等,已购买的App和设备备份也在指定范围内。

可以说,苹果的产品嗅觉十分敏锐。 因为数字遗产是个相当重要并且复杂的问题,随着老龄化进程不断加快,这一问题势必也会有越来越多的人关注。 目前,已经有不少科技公司在此方面有过探索,也遭遇过难题,腾讯研究院的一篇文章 点击链接查看 对数字遗产的相关问题进行了关注和讨论。

在此次WWDC之前,苹果还于5月19日在官网展示了一系列专门为行动、视力、听力和认知障碍人士设计的辅助功能。 预计在今年下半年,苹果将以软件更新的形式,陆续提供这些功能:

S ign T ime 服务为顾客提供手语翻译; 使用辅助触控功能导览 Apple Watch; iPa d 将支持第三方眼球追踪硬件; 对于失明和低视力群体,“旁白”屏幕朗读功能通过设备端人工智能图像中探索 对象; 为支持神经多样性群体,苹果将推出新的背景音,帮助用户排除干扰; 对于失聪或重听人士,Made for iPhone(MFi)助听设备将很快支持新的双向助听器

 

Google也正在与科学和医学专家以及有色人种社区团体推进合作,改变对肤色的分类方式,以避免因偏见带来的指控。 近年来,机器学习和人工智能在肤色处理方面已经导致了很多问题,比如云端照片服务中对黑人的错误分类,健身可穿戴设备和智能手表无法对深色皮肤的用户进行心率和其他测量等等。 作为搜索引擎巨头,Google也多次在同类问题上“翻车”。

根据技术人员的研究,问题可能出在目前被广泛采用的色标,即 Fitzpatrick 皮肤分型或 FST量表,它自20世纪70年代以来一直存在,并将肤色分为六种色调,其中只有两种是棕色和黑色皮肤。 这种粗放的分类方式必然会带来一些问题,而Google要着力解决的就是这个问题。

隐私保护也好,无障碍也好,多元化也好,苹果等科技公司在探索产品正向价值的道路上大步前行,在这个过程中,通过对产品功能的打磨,既提升了自身品牌形象,也赢得了用户,将“ 向善 ”的探索转换了为一种商业优势。

正如腾讯主要创始人之一、原CTO张志东先生所言,科技向善是一种产品能力,是一种产品机会。 他认为,在产品中融入向善的思维,被不少人看作了负担,却忽视了这本身就是一种产品的机会。 “ 善意+产品”和商业生存发展其实并不矛盾,产品团队如果能找到适当的产品环节入手,也许就能发现善意创新,就能给产品带来正面的帮助,因此可以视作是一个产品机会,而非一个负担。

 

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整理/汇编:  腾讯研究院 策划中心
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