全球疫情下,海外流媒体视频平台如何面对“危”与“机”?

|学术观点 作者:黄忻渊 2020-04-21

观点精选

1. 3月全球范围内流媒体会话增长了30.7%,流媒体视频业务增长明显。

  • 短期的爆发式增长只是暂时的、表面的,流量增长并不等于盈利。

 

2.全球疫情下流媒体视频业正面临着三大难题:带宽问题、内容问题、营收问题。

  • 流媒体视频是当之无愧的“流量巨头”,占据固定和移动网络流量总量的三分之二。为避免网络服务崩溃这一“近忧”,欧盟方面向流媒体提出了限制。
  • PGC类视频平台长线内容供应不足,UGC类视频平台管理审核遭遇压力。
  • 随着越来越多的品牌和平台将“冠状病毒”这个词加入屏蔽清单,互联网封禁了大量广告,导致流媒体视频的数字广告收入空间受到挤压。

 

3.从长远来看,流媒体视频行业整体在政策、市场、业态和品牌等角度均存在机遇,后疫情下四个发展机遇。

  • 各地针对疫情出台的扶助政策为流媒体视频业带来政策机遇。
  • 疫情形势倒逼流媒体推动技术发展、探索新生产经营模式和培养用户习惯,一系列措施将会带来更多市场机遇。
  • 流媒体跨界新应用被发掘,流媒体+教育、流媒体+直播、流媒体+社交、流媒体+演艺等模式给流媒体带来新的融合发展机遇。
  • 主动抗击疫情、承担社会责任为流媒体带来良好品牌效应。

 

4. 后疫情流媒体视频四大发展趋势

  • 数字基础建设更进一步,流媒体视频背靠网络通信环境更优化。
  • 流媒体平台将优化在线工作模式,寻找云上解决方案,带来新的营收增长。
  • 流媒体视频应用进一步跨界,助力文化内容数字化,推动内容与科技结合打造新文化生态。
  • 流媒体还将承担更多社会责任,与人的情感和认知更紧密连接。
  •  

引  言 

 

近期,新冠肺炎疫情在全球多点爆发并快速蔓延,世界公共卫生安全面临巨大挑战。据美国约翰斯·霍普金斯大学的实时数据显示,截至北京时间4月15日22时,全球新冠肺炎累计确诊病例超200万。[1]全球确诊数、死亡数呈现爆发式增长,受疫情影响的国家和地区已经超过200个,[2]多国宣布进入紧急状态并进一步呼吁国民保持社交距离(social distance)。随着各国出台隔离与封城政策,大范围严限出行,人们开始进入或将长达数月的居家生活。

人们在家中网购、学习、办公、娱乐,新的生活方式催生出“宅”经济。全球化监测和数据分析公司尼尔森(中国)近日发布的《战疫人白皮书》中指出,疫情期间中国消费者对休闲娱乐、家庭生活、在线工作、学习等内容的关注及讨论明显提升。[3]美国视频广告平台Unruly的调查同样发现,美国消费者的日常生活发生了巨大变化,只有10%的人继续保持正常的生活,而42%的人与外界隔绝,48%的人保持社交距离,人们用在上网、阅读、烹饪等活动上的时间增加了35%~64%不等。[4]可见居家隔离令下,全民家里“宅”成为一种新常态,消费者以积极的心态迎接他们五彩缤纷的“宅”生活——购物“宅”、工作“宅”、学习“宅”、健康“宅”、科技“宅”、娱乐“宅”……

“宅”经济的B面,是许多线下活动场所如电影院、游乐园等被迫关闭,影视娱乐行业遭受巨大打击。受新冠疫情影响,连锁影院业界巨头AMC于3月16日宣布关闭1000家影院(北美661家),为了保存公司现金储备,3月26日其再次发表声明称包括CEO在内的600名员工将暂时停职。[5]自2016年达到27美元以上的高点以来,AMC的股价已经下跌84%。欧洲影院运营商Cineworld的股价今年已经跌去近一半;Imax股价今年已经跌去四分之一。今年截至目前,运营主题公园等娱乐业务的业内巨头迪士尼公司关闭了全球各地的迪士尼乐园,股价已经跌去20%。[6]全球领先的电影中心好莱坞迎来前所未有的重创,包括《花木兰》《007:无暇赴死》在内的近十部影片宣布撤档或延期,北美3至4月电影市场一片空荡,影迷们最早可能要到5月才能与新的好莱坞大片重逢,甚至届时将播出的《黑寡妇》都还有改档可能。[7]

传统影业经历寒冬的同时,疫情期间全球流媒体访问量反而迎来全面增长。3月,全球范围内流媒体会话增长了30.7%[8],其中流媒体视频业务增长明显。根据尼尔森公司数据,在3月16日至22日那一周,美国人在电视上观看的流媒体内容占所有电视节目观看量的23%,播放时长达1560亿分钟,是去年同期的2.2倍。其中29% 来自 Netflix,20% 来自YouTube,10%来自 Hulu,9% 来自Amazon Prime Video。[9]这种情况随着疫情的持续扩大愈发明显,4月第一周,流媒体观看量同比增长101%,Netflix用户猛增了47%。[10]超过40%的美国成年人更有可能因为新冠肺炎而观看流媒体电影和电视节目。[11]从国内来看,艺恩发布《2020年Q1在线视频内容市场研究报告》显示,2020年春节期间在线视频平台日均活跃用户达到3.1亿,规模同比上升7%。[12]可以说人气居高不下的流媒体视频似乎能够成为影视娱乐行业的救世主。

虽然海外流媒体视频平台出现短期的增长,但疫情为全球经济带来系统性停摆,流媒体视频业也面临“近忧远虑”。为此,本文搜集整理了目前海外流媒体视频业的种种现象和举措,探讨疫情下该行业的“危”与“机”,并试图寻求更加长远的启示。

 

一、近忧远虑:全球流媒体视频平台的三大难题

全球流媒体视频行业面临三大难题:一是带宽问题,大量用户线上获取内容,网络基础设施却跟不上需求;二是内容问题,疫情导致线下拍摄无法进行,在线片库“入不敷出”,UGC平台难以审核海量投稿;三是营收问题,企业自身业务和上下游行业经济活动停滞,投资和消费受创。获取流量红利是行业微光,世界苦战疫情才是全局底色。

 

(一)互联网宽带压力陡增,大型“降画质”行动开始

全世界突然开启“宅家模式”,对互联网而言是一次巨大的考验。全球互联网诊断测试平台Speedtest显示,3月全球固定和移动互联网平均下载速度较2月均有所下降。[13]当地时间3月17日,英国四大电信运营商出现大规模故障,被迫中断网络服务数小时。[14]呆在家里导致人们比平时可能多观看60%的媒体内容[15],游戏直播网站 Twitch 的观看次数增加了 10% 以上,YouTube Gaming 增长15%,Xbox、PlayStation、任天堂和 Steam 的游戏服务器多次出现意外停机。[16]

为避免网络服务崩溃这一“近忧”,欧盟方面向流媒体提出了限制。例如,法国政府为防控未来可能产生的网络拥塞,要求迪士尼推迟“Disney +”流媒体服务在欧洲的推广计划,最终“Disney +”在法国地区的上线时间推迟到4月7日。[17]而一场更大的“联合降画质”行动则始于欧盟当地时间3月18日,欧盟内部市场和服务专员 Thierry Breton在推特上表示他与 Netflix 首席执行官Reed Hastings进行电话交谈,呼吁“为了保证所有人的网络访问,让我们在高清格式非必要时切换到标清格式。” 3月19日,Netflix宣布开始降低欧洲所有流媒体的比特率,为期30天,此举预计将使Netflix在欧洲网络上的流量减少25%左右。[18]3月20日,YouTube宣布暂时将欧盟、英国和瑞士的所有视频流都调整为默认使用标清画质,成为第二家在欧盟降低画质的公司[19]。Apple TV+ 、Amazon Prime Video 等平台紧随其后加入此行动。

这给不少订阅流媒体视频服务的会员带来不悦。尽管所有参与降低默认画质的流媒体平台都声明仍旧提供高清视频服务,只需用户手动切换,Thierry Breton的推特下仍有数人留言表示“不想回到90年代画质,自己付费理应获得高质量视频服务”,认为“应当要求网络供应商保证连接而不应要求流媒体降低服务质量”。

那么,为什么政府会将压力给流媒体?原因是,流媒体视频是当之无愧的“流量巨头”,它们占据固定和移动网络流量总量的三分之二[20],仅Netflix、YouTube、HTTP 媒体流这三种以流媒体视频为主要形式的分发渠道,就占据了互联网总流量的 34.1%。[21]当然,这一切的背后也体现了欧洲网络基础设施建设与用户日益增长的互联网使用需求之间的矛盾。

爆炸式增长的信息流之所以能够流动起来,离不开5G基站的支撑,而一旦基站等网络基础设施跟不上就可能会导致通讯受阻。有分析文章认为,这次疫情中欧盟主要反映的网络问题集中在运营商提供的网络上,这是由于欧美通讯基建较早且网络运营商均为私营企业,欧洲大部分国家土地私有导致欧洲的通讯基站建设成本高、难度大、数量少、覆盖范围小。以英国为例,英国全境约有2.3万个基站;对比我国,移动通信基站总数为808 万个,仅深圳市的 5G 基站数量就突破了1.5万个。虽然欧盟委员会已经将“打造欧洲的数字化未来”划为三大愿景之一(2020 年3月 10 日发布《欧洲新工业战略》)提出欧洲应加快在人工智能、5G、数据和元数据分析等领域的研究和资金投入,[22]但在欧洲网络基建状况取得决定性突破之前,流媒体业者们只能令高清画质让位于社会需求,通过降低默认画质服务为特殊时期节约宝贵带宽。

 

(二)平台片库只出难进,UGC平台难以审核海量投稿

订阅类流媒体视频平台片库只出难进,不仅难以收购新片,平台自身筹划的多部影视计划也遭推迟。

疫情下剧组停工,《阿凡达2》《神奇动物在哪里3》《花木兰》等知名电影纷纷推迟上映或制作。3月16日,据《新西兰先驱报》消息,由美国亚马逊工作室主导,正在奥克兰拍摄的剧版《指环王》宣布因疫情影响停拍两周,具体复工日期待定,成为截至3月17日已知第82个停机的海外剧组。Netflix宣布自3月16日起暂停旗下所有剧集的拍摄,《怪奇物语》主演大卫·哈伯在社交平台透露第四季受疫情影响暂停拍摄,原定于2021年上半年的上线计划很可能要推迟。Disney+三部漫威新剧《猎鹰与冬兵》《洛基》《旺达幻视》停拍。[23]原计划在《老友记》独家流媒体平台 HBO Max上播出的《老友记》重聚特别节目制作中断,最早推迟到5月再开。[24]此外Apple TV有 9部剧停拍,Amazon、Hulu也分别有剧集停机。

全球流媒体运营者共同的焦虑,新内容断档,“边拍边播”模式无力运转,储备内容不充则面临严峻挑战。大规模的剧组停机让时下美剧、韩剧惯用的“边拍边播”模式在非常时期无力运转。此时依靠强大的资本支撑和足够长线的内容生产布局的Netflix还算坐得稳。Netflix 首席内容官 Ted Sarandos 在CNN采访中表示,因为Netflix遵循先制作好全部内容再一次性放出的模式,所以对影视项目的筹备遥遥领先,几个月内影视产量不会中断。[25]但如果疫情不尽快结束,旗下所有制作已关闭的Netflix也不能解决新内容断档问题。

那么UGC类流媒体视频平台又如何呢?大量闲余时间看似为UGC类流媒体视频平台的作者提供了绝好的内容创作机会,但平台自身的审核技术机制和内容管理水平可能无法应付激增的稿件数量。3月16日,YouTube对创作者社区发出警示称,在新冠肺炎流行期间,视频删除量可能会增加。该公司表示,目前YouTube的审核系统依赖于技术组合和人工审查,但疫情导致管理网站的办公室人员减少,这意味着自动化系统将在没有人工审查的情况下删除一些被判定为不恰当的 YouTube 内容。[26]

 

(三)会员订阅和广告收入减少

众所周知,流量增长不等于盈利,只有具备流量变现的能力和条件,才能让不断增长的访问量为企业带来收益。会员订阅费用、广告费和其他增值服务是流媒体平台收入的主要项目。2019 年Netflix全球会员订阅费合计198.59 亿美元,占全部收入201.56 亿美元的 98.52%。[27]谷歌母公司Alphabet 去年第四季度财报首次公布YouTube的广告业绩,数据显示2019年YouTube广告营收约151.5亿美元,而谷歌硬件、Play Store以及YouTube广告业务以外的其它营收被共同列入“谷歌其他收入”类别,这一类别在2019年共创收约170亿美元,可以推测广告收入在YouTube收入构成中的分量相当大。[28]

而当前,流媒体视频行业作为全球经济的一环,平台收入正在受到疫情影响而减少。

第一,在拍剧组往往停工不停薪,这为平台增添了额外支出。因受新冠肺炎疫情影响,盖尔·加朵、巨石强森、瑞恩·雷诺兹主演的Netflix动作片 《红色通缉令》宣布暂停拍摄,该片拟预算在1.25亿至1.5亿美元之间,有望成为Netflix最昂贵的影片之一。Netflix方面表示,《红色通缉令》暂定两个星期的停拍期间,会照常支付演员和剧组人员报酬,并密切监控情况。[29]

第二,广告商预算下降,广告投放机会减少,导致流媒体平台广告收入亦跌落。4月初,标准普尔公司下调了2020年美国广告预期。据分析师估计,今年数字广告业的两大巨头 Facebook 和谷歌在全球的广告收入加起来将蒸发440多亿美元。[30]

那么,疫情是如何影响广告的?

一方面,在广告业,设置“关键词屏蔽列表”防止品牌广告出现在包含列表中词汇(往往是敏感或负面词汇)的内容旁边,是保护品牌声誉的有效形式。随着越来越多的品牌和平台将“冠状病毒”这个词加入屏蔽清单,互联网封禁了大量广告,导致数字广告的收入空间受到挤压。根据广告数据公司Integral Ad Science(IAS)的数据,目前“冠状病毒”(coronavirus)一词已跃升为最常见屏蔽词,截至3月中旬该公司系统内已有3000多个广告客户屏蔽了“冠状病毒”一词,为此IAS在3月份封杀了13.6亿条广告,高于2月份的6400万条。[31]纽约时报公司CEO马克·汤普森3月2日表示:“我们看到国际和国内的广告预订量正在放缓,这与我们对病毒的不确定性和焦虑有关。因此,我们现在预计,本季度的广告总收入将在15% 左右下降,数字广告收入预计将下降10%。”[32]

另一个导致广告收入下降的因素是体育赛事的缺席。具体而言,按往常三到五月有诸多欧美大型赛事迎来决赛,正是广告主借赛事和明星效应大量投放广告之时,但今年各项赛事纷纷停赛,相应的广告机会也随之消失。媒体分析师Michael Nathanson认为,由于体育赛事的取消,2020财年迪士尼媒体网络的收入可能会比预期少2.5亿美元,如果 NBA 剩下的赛季被取消,ESPN(Entertainment and Sports Programming Network,美国专注于体育相关节目的全球有线电视网络,于2018年推出了对应的流媒体服务)将损失高达4.75亿美元的广告收入,与所有其他体育项目相关的广告收入也可能会减少1.5亿美元。[33]另据《华尔街日报》推测,美国最大的媒体公司之一康卡斯特(Comcast)将因东京奥运会推迟损失至少10亿美元的广告收入[34],公司旗下预计于7月发布的“孔雀”(Peacock)流媒体平台趁奥运会宣传的计划也将落空。

第三,疫情带来的停工、裁员等危机会导致消费者投入流媒体的可支配收入减少。据CNN报道,当地时间9日,美国劳工部表示新冠病毒大流行导致美国部分企业倒闭,申请失业救济的人数不断增加。截至4月4日当周,美国初次申请失业金的人数达到660万人。自3月中旬以来美国有近1700万人失去了工作,3月初以来首次申领失业救济金的人数激增,达疫情前水平的3000%以上。[35]生计所迫下娱乐需求优先级必然延后,导致人们的流媒体消费可能有所下降。“Netflix 的应用程序下载量正在增加,但是Jason Head在星期三取消了他所有的流媒体订阅”——一则经济新闻如此写道。新闻的主人公Jason Head在珀斯机场的一家租车公司工作了5个小时就突然接到雇主的通知,半途失业。[36]

 

二、危中藏机:后疫情下全球流媒体视频平台的四大机遇

虽然目前各媒体平台危机重重,但流媒体视频行业整体在政策、市场、业态和品牌等角度均存在机遇,疫情之下和之后都还具备更多发展可能。

 

(一)政策机遇:各国针对疫情出台的扶助政策为流媒体视频业带来政策机遇。

疫情加速了各国进行数字化建设的意愿,作为数字经济的一部分,流媒体视频业必将受益于日益完善的网络环境。当前互联网使用刚需上升,各国电信业纷纷出台政策加强网络普及和连接,无疑为将来5G时代的信息流到来做了预热。3月中旬,法国电信监管机构(ARCEP)主席塞巴斯蒂安·索里亚诺(Sebastien Soriano)呼吁用户以负责任的方式使用互联网,特别是坚持使用固定连接而不是移动连接,25日法国政府还通过了一项调整电子通信设施铺设或修改程序的命令,以确保电子通信服务和网络有效运作。[37]美国联邦通信委员会(FCC)提出“让美国人保持联系”(Keep Americans Connected)的承诺,向 33 家固定式无线互联网服务提供商(WISP)开放5.9GHz 频谱的临时访问权限(3月27日始,暂定 60 天),以向缺乏宽带接入的农村地区提供远程医疗、远程学习和远程工作等网络服务。[38]

据媒体消息,欧盟委员会将特别关注“电子健康、数字教育、电子政务、数据共享和宽带连接”等领域,加速塑造欧洲数字未来。[39]欧盟认为,当下情况突出表明网络设施投资势在必行,特别是5G 和光纤网络,以实现委员会2025年的千兆社会目标。[40]未来,“新基建”持续推进,流媒体的舞台还会更加广阔。

 

(二)市场机遇:严峻形势倒逼流媒体适应市场需求。

在疫情爆发之前,2019年末的各大流媒体正处于白热化竞争态势。此前有调查显示,93%的流媒体用户希望保持现有消费水平或者进一步增加他们订阅的流媒体服务数量,18至34岁的消费者中有一半有能力订阅两项或两项以上的流媒体服务[41]。所以,虽然处于白热化竞争态势,疫情期间依旧是各家争夺用户的契机。

在疫情之下,流媒体成为用户最容易接触的娱乐形式之一。部分企业免费开放部分内容和服务鼓励用户使用,进一步降低流媒体视频服务的接受门槛和用户习惯培养成本,推动创新采用曲线[注释1]更早达到饱和。4月3日,华纳传媒旗下的流媒体平台HBO便宣布,整个4月,用户可以免费观看包括《黑道家族》《大侦探皮卡丘》等在内合计近500小时的9部剧集、20部电影与10部纪录片。[42]这是企业的一种战略选择,以订阅费用换取了面向潜在付费用户的体验式宣传。

疫情倒逼行业探索新的生产经营模式,新突破或将成为行业转机。海外电影行业看到了流媒体内容出口,部分电影放弃院线直接登陆流媒体,电影行业与流媒体融合,“互联网+电影”模式日趋成熟。如被誉为下一个“哈利波特”系列的迪士尼青少年电影《阿特米斯的奇幻历险》(Artemis Fowl)选择在自家Disney+平台上线,派拉蒙影业旗下的浪漫喜剧《爱情鸟》(The Lovebirds)则由Netflix收购。[43]

除此之外,流媒体视频技术和内容生产将更符合流媒体生态。4月6日,短剧式流媒体平台Quibi于美国正式上线,每个视频时长为5至10分钟并同时兼备横竖两个版式,其形态完全适应移动端的流媒体生态。

 

(三)跨界机遇:各类流媒体平台发掘跨界新应用带来融合机遇。

疫情中,流媒体平台巨大的跨界融合潜力被发掘,众多新应用场景和行业盈利模式涌现。

“流媒体+教育”。在线教育模式极大支持了学校在疫情停课期间完成教学任务,内容在线分享传播的泛学习思维最终会突破平台边界,推动全社会的数字资源价值共享。3月20日,著名儿童奇幻小说《哈利·波特》的作者J.K.罗琳与经纪公司商量决定放宽作品的版权许可到本学年末,世界任何地方的教师都可以直接制作《哈利·波特》丛书的朗读视频并对外发布到学校网络或教育平台上,令其作为流媒体形式的教学资源免费使用。为此,罗琳还特意对外发布了一份《教师指南》供全球教师们下载。[44]

“流媒体+社交”。比起订阅类服务,Facebook Live这样基于社交媒体的实时媒体流在连接用户方面显然具备得天独厚的优势,自1月份以来Facebook上观看直播视频的美国用户数量增加了50%[45]。据外媒报道,有一位叫Julie Panchura的表演者和她的丈夫已经在Facebook Live 上举办了数次音乐会。对此她表示:“我认为这的确培养了一种社区意识。尽管不能在一起,但只要能够建立人与人之间的联系,就可以通过我们发出的积极共鸣帮助彼此度过难关。”[46]

“流媒体+演艺”。线上追星模式是流媒体除承接院线影片之外又一种拉动娱乐消费的手段。为弥补演唱会等大型演艺事业停办的遗憾,不少明星来到线上同粉丝热情互动,不少演艺活动还为抗疫声援。对于世卫组织筹办的“One World: Together at home”线上公益演唱会,世卫组织现任总干事谭德塞认为,人们可能不得不拉开身体距离一段时间,但仍然可以虚拟地走到一起,享受美妙的音乐,这场音乐会是团结一致对抗共同威胁的有力表现。[47]

“流媒体+直播”。此外,人们还利用直播业务线上开展了礼拜、葬礼等事业。数字治理模式则进一步突破了人们对流媒体应用的想象。据全美法院中心(NCSC,National Center for State Courts)称,已有36个州紧急发布了关于举行虚拟听证的命令,康涅狄格州、新墨西哥州等州则强制要求在某些案件中使用虚拟听证。[48]各地法院纷纷开创历史,如4月8日得克萨斯州最高法院首次进行线上听证并在YouTube实时直播。[49]

 

(四)品牌机遇:积极抗击疫情为流媒体品牌带来成长机遇。

独立公关公司爱德曼(Edelman)对12个国家和地区的消费市场进行调研后发现,近90%的受访者希望品牌采取行动填补政府应对病毒时留下的空白,并且1/3的消费者表示已经停止购买自己认为在危机面前没有做正确事情的品牌。[50]品牌应该为这场危机寻求解决方案——在这种认知下,流媒体的社会责任得以彰显,它们可以通过负责任的行动来提升品牌效益。

第一,流媒体视频平台为人们提供了丰富的内容品类,连接用户与媒体、机构、组织,显现出公共媒介属性。一方面,政府通过流媒体视频平台发挥议程设置作用,协助抗疫工作的信息布局。另一方面,流媒体视频平台帮助用户进行事实核查,令受众更容易获取权威来源信息。以YouTube为例,平台一面删除将5G基站和冠状病毒联系在一起的传谣视频,一面为愿意利用平台呼吁隔离的视频创作者提出建议,让他们用在内容中加上#StayHome的方式开展宣传,从而起到长期的、综合的、宏观的社会效果来影响公众对疫情的认知。

第二,流媒体视频平台通过免费开放娱乐内容库为大众提供宅家娱乐。除了上文提到HBO将免费供应500小时的影视内容,Amazon Prime Video推出了免费或部分地区免费的儿童和家庭内容特别目录,其中包括40多部亚马逊原创和来自第三方合作伙伴的影视作品,例如《小猪佩奇》《精灵宝可梦》《憨豆先生》《添加魔法》等,这些内容以前只提供给Prime Video付费会员[51];Apple TV + 推出了第一个免费节目——由一名电视制作人兼脱口秀主持人通过 FaceTime 采访人们关于新冠肺炎的问题。[52]对抗谣言、倡导居家、开放资源等措施对流媒体自身也是有效益的。这会提高企业声誉,吸引更多潜在用户,增强外界接受度,品牌得以成长。流媒体们在日常生活中发挥良好社会作用之时,也实现了在消费者心中从一项单纯的消遣升级成为越来越多人数字生活构建者的过程。作为品牌,它们正在通过担当社会责任把产品同积极印象联系起来,并扩大其策略版图,增加在关键社会讨论中的话语权。

 

三、后疫情时代的流媒体视频平台四个发展趋势

疫情仿佛是一次被迫提前的5G来临前的演习——我们尽可能将一切活动放在线上进行。事实证明流媒体视频行业有能力参与更多领域并扮演重要角色。后疫情时代,流媒体视频业可能会有哪些新趋势?

 

(一)  数字基础建设更进一步,网络环境更优化。

一方面需求推动,另一方面政策推动,都会带动数字技术设施建设进一步发展。从需求推动的角度来看,疫情期间人们大量观看在线视频的网络拥堵会过去,而被培养出的流媒体视频使用意识和需求会留下来,为解决临时带宽不足而完善过的网络设施也会留下来,为未来提供更好的服务。从政策推动的角度来看,各个国家和地区已经认识到数字化建设的重要性,而这次疫情更是一个契机,推动各国政府主动加速建设以5G、人工智能、工业互联网、物联网为代表的“新基建”。3月4日,中共中央政治局常务委员会召开会议,指出要加快5G网络、数据中心等新型基础设施建设进度。[53]4月1日,美国联邦通信委员会(FCC)主席Ajit Pai在官方网站发布文章《为长远目标而努力》,指出FCC将继续开展工作以应对疫情所带来的长期挑战,特别是在即将于4月23日举行的会议上,预计FCC会就扩大无线网络连接和进一步缩小数码鸿沟的主要举措进行投票。[54]

 

(二)  流媒体平台创新方法,发掘新营收增长点。

2019年9月4日,联合国贸发会发布的《2019年数字经济报告》指出,平台化是数据之下数字经济的第二大驱动因素,世界七大数字平台的价值已占全球数字平台价值的三分之二。针对新冠病毒危机,联合国认为疫情加速了数字解决方案、工具和服务的采用,加速了全球向数字经济的转变。[55]

拥有良好数字化技术能力和组织水平的流媒体平台超越众多传统行业,在危机中脱颖而出。传统娱乐巨头迪士尼旗下拥有4大主营业务,分别为:度假区与消费品业务;传统有线和广播电视业、媒体网络业务;流媒体与国际业务;影视娱乐业务。这次疫情导致迪士尼乐园闭园,ESPN 有线频道取消播出停办的体育赛事,电影停拍,只有其流媒体平台Disney+的业务不降反升,成为迪士尼新的营收增长点。在推出服务仅五个月后的4月8日,Disney+宣布其全球总订阅用户突破5000万大关,比2月订阅用户数2650万翻了近一倍。受此消息影响,迪士尼股价上涨7%。对此,BoxOfficeGuru.com编辑Gitesh Pandya 预测:“随着许多主要国际市场的电影院关闭,流媒体已经成为家庭娱乐的首选,用户的增加使这些服务将在未来一段时间内继续受益,因为许多消费者改变了他们的习惯。”[56]

不过接下来,流媒体平台们在经历了网络带宽冲击、内容管理审核、组织在线工作等挑战之后,也要致力于提升自身的数字化工作能力,优化在线工作模式,寻找行业问题的云上解决方案。例如探索云制片剪辑模式,以突破性手段解决疫情下视频生产停滞的根本危机。进一步发挥互联网作用或将成为在线视频的新课题。

 

(三)流媒体视频应用进一步跨界,打造文化新生态。

疫情阻断了线下文化活动,推动文化内容向线上转移。在欧洲,自3月17日起,巴黎歌剧院将7部歌剧、芭蕾舞剧免费放在剧院官网和Culturebox网上,包括《曼侬》《唐璜》《天鹅湖》《塞维利亚的理发师》《浪漫夜曲》和《卡门》等,每部剧在线播放6天。卢浮宫和凡尔赛宫也在网上开通虚拟观光。德国洪堡大学文化学者斯朵克尔认为,疫情给欧洲文化机构一次虚拟展示的练兵机会,加快“现场文化”向“线上文化”转移——线上演出、书展、颁奖等成为主流文化活动模式,这是一种挑战,也是一种新市场。[57]

 

(四)  流媒体还将承担更多社会责任,与人的情感和认知更紧密连接。

根据中国心理学会心理学普及工作委员会、全国心理服务基层协作网开展的“抗击疫情期间心理建设”问卷调查,抗击疫情期间人们采取了各种办法缓解焦虑等情绪,调查结果显示,排名前四位的应对方式依次是“投身于帮助他人的行动”、“不停地刷各种新闻资讯”、“频繁地看疫情相关的视频”与“专注于感兴趣的事以忘却疫情”。[58]

这四种应对方式都可以通过流媒体视频及其互动实现:人们利用流媒体平台转发求援信息、浏览新闻、科普和兴趣视频。在疫情中,用户还能通过即时在线的直播流媒体跨越物理距离限制,从分布在互联网上的用户社群及其关系中收获强烈的一体感、支持感和乐观主义精神。流媒体可以在全球范围内起到情感动员作用,满足用户的情感需求。谁能真正尊重用户、理解用户,做好人类普遍情感与最新数字技术的连接,或许谁就能掌握未来视频社交时代的潮流。另外,不只是引发情感的共鸣,我们也看到流媒体在信息整合传播方面具有强大的力量,帮助人们更有效率地探索和认识世界。联合国意见认为,对发布的信息进行核查,让尽可能多的人获得正确的知识,帮助人们辨别真伪,在海量的信息中迅速挑选甄别非常重要。通过许多人最为常用的手机软件获取即时的正确信息,并通过事实核查工具去伪存真,将成为应对“信息疫情”的有力手段。[59]现今世卫组织不仅自行推出直播流播报最新疫情状况,而且已经和TikTok、YouTube、快手等全球多家流媒体平台达成合作,由平台严格管控谣言并将世卫组织希望传播的权威信息摆放在醒目区域,开展直播业务。

总 结

纵观全局,流媒体视频行业危中有机,其发展将在后疫情时代与社会经济紧密联系。从微观说,流媒体企业可以抓住短期流量、政策等红利,利用好线上生产能力妥善恢复运营,积极布局未来;从中观说,全行业市场在疫情期广泛使用中得到进一步拓展,无论是被迫上线还是主动探索,都意味着各行各业对流媒体视频业务理解加深,更有可能进入市场使用其服务;从宏观说,流媒体视频可以将使用主体连接起来,发现新的工作与生产方式,成为数字产业生态链中的一员,即推动了全社会的数字化转型。

 参考资料:

注:[1]该曲线出自美国学者埃弗雷特 • 罗杰斯“创新扩散理论”,形似“S”,用于描述一项创新成就以一定的方式随时间在社会系统的各种成员间进行传播的过程。

[1]https://baijiahao.baidu.com/s?id=1664047614549945628&wfr=spider&for=pc

[2]https://www.worldometers.info/coronavirus/countries-where-coronavirus-has-spread/

[3]https://mp.weixin.qq.com/s/aZblWIN4kGuunkZMWtSEdA

[4]https://mp.weixin.qq.com/s/wdbub90iwJoMxssshU9-AA

[5] https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_6962262

[6] http://www.forbeschina.com/billionaires/47536

[7] https://www.huxiu.com/article/344647.html

[8] 2020: The Year of Streaming, http://www.apptopia.com & http://www.braze.com

[9] https://deadline.com/2020/03/nielsen-streaming-surged-50-week-spenser-confidential-netflix-most-watched-1202896805/

[10] https://piaofang.maoyan.com/feed/news/122660

[11] https://www.digitalremedy.com/working-from-home-during-coronavirus-the-impact-of-covid-19-on-digital-media/

[12] https://ent.sina.com.cn/v/m/2020-03-24/doc-iimxyqwa2818611.shtml

[13] https://www.speedtest.net/global-index

[14] https://metro.co.uk/2020/03/17/uk-mobile-networks-o2-ee-vodafone-3-go-people-work-home-12410145/

[15] https://www.nielsen.com/us/en/insights/article/2020/staying-put-consumers-forced-indoors-during-crisis-spend-more-time-on-media/

[16] https://zhuanlan.zhihu.com/p/118638508

[17] https://deadline.com/2020/03/disney-reduces-bandwidth-delays-french-debut-1202889432/

[18] https://www.hollywoodreporter.com/news/coronavirus-eu-asks-netflix-limit-hd-streams-avoid-congestion-1285346

[19] https://support.google.com/youtube/answer/9777243?p=covid19_updates

[20] https://uk.reuters.com/article/us-health-coronavirus-facebook/facebook-to-reduce-video-streaming-quality-in-europe-idUKKBN2190VH

[21] https://www.geekpark.net/news/257533

[22] https://www.chainnews.com/articles/254940781690.htm

[23] https://36kr.com/p/5303362

[24] https://www.gcores.com/articles/120436

[25] https://www.forbes.com/sites/paultassi/2020/03/29/how-long-until-netflix-runs-out-of-new-shows-during-the-pandemic/#704b1f94535f

[26] https://youtube-creators.googleblog.com/2020/03/protecting-our-extended-workforce-and.html

[27] https://weixia.info/why-is-netflix-profitable.html

[28] https://www.theverge.com/2020/2/3/21121207/youtube-google-alphabet-earnings-revenue-first-time-reveal-q4-2019

[29] https://new.qq.com/omn/20200315/20200315A06I7500.html

[30] https://variety.com/2020/digital/news/facebook-google-ad-revenue-loss-coronavirus-1203544502/

[31] https://www.buzzfeednews.com/article/craigsilverman/news-sites-need-ads-to-survive-the-coronavirus-more-than-35

[32] https://newsandtech.com/dateline/nyt-foresees-ad-drop-due-to-coronavirus/article_f306bfd8-6233-11ea-9457-abc95020fcfa.html

[33] https://www.latimes.com/entertainment-arts/business/story/2020-03-18/coronavirus-pandemic-forces-espn-to-reinvent-itself-for-a-sports-free-world

[34] https://www.wsj.com/articles/delay-of-tokyo-olympics-deals-blow-to-comcast-discovery-11585069171

[35] https://edition.cnn.com/2020/04/02/economy/unemployment-benefits-coronavirus/index.html

[36] https://www.buzzfeed.com/ginarushton/workers-laid-off-coronavirus-pandemic-australia

[37] https://www.twobirds.com/en/news/articles/2020/global/telecoms-operators-face-challenges-at-the-time-of-covid-19

[38] https://www.fcc.gov/keep-americans-connected

[39] https://www.euractiv.com/section/digital/news/leak-eu-in-push-for-digital-transformation-after-covid-19-crisis/

[40] https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/mex_20_489

[41] https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-7996557/Study-shows-explosive-growth-time-spent-streaming-TV.html

[42] https://edition.cnn.com/2020/04/02/entertainment/hbo-free-streaming/index.html

[43] https://techcrunch.com/2020/04/03/artemis-fowl-is-skipping-theaters-for-disney/

[44] https://www.jkrowling.com/j-k-rowling-grants-open-licence-for-teachers-during-covid-19-outbreak/

[45] https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-27/facebook-covid-19-response-product-roadmap-changes-livestreaming?utm_content=bufferbcdda&utm_medium=social&utm_source=twitter&utm_campaign=buffer

[46] https://www.meadvilletribune.com/coronavirus/facebook-live-concerts-help-some-avoid-the-covid--blues/article_9e2b3e44-6b1b-11ea-98c1-931857c8362b.html

[47] https://www.who.int/news-room/detail/06-04-2020-who-and-global-citizen-announce-one-world-together-at-home-global-special-to-support-healthcare-workers-in-the-fight-against-the-covid-19-pandemic

[48] https://www.bloomberg.com/news/newsletters/2020-04-07/digital-courtrooms-put-justice-on-youtube-zoom

[49] https://www.statesman.com/news/20200408/in-first-texas-supreme-court-goes-live-on-youtube

[50] https://www.edelman.com/research/covid-19-brand-trust-report

[51] https://variety.com/2020/digital/news/amazon-free-streaming-kids-shows-movies-1203542074/

[52] https://www.livemint.com/news/india/covid-19-streaming-services-experiment-with-free-offers-as-people-stay-home-11585036708397.html

[53] http://www.ccps.gov.cn/zl/yqzjz/202003/t20200330_139125.shtml

[54] https://www.fcc.gov/news-events/blog/2020/04/01/digging-long-haul

[55] https://unctad.org/en/pages/PublicationWebflyer.aspx?publicationid=2466

[56] https://www.bbc.com/news/business-52211207

[57] http://feng.ifeng.com/c/7vZEtooBUJ5

[58] https://baijiahao.baidu.com/s?id=1657608737226238929&wfr=spider&for=pc

[59] https://news.un.org/zh/story/2020/03/1053082

前沿杂志
互联网前沿42

无人驾驶汽车正从科幻变成现实。作为第二次机器革命(即如今的人工智能变革)的重要产物和标志,无论从未来5年、10年抑或20年来看,无人驾驶汽车都可能产生巨大影响,这些影响牵扯到人类生活的方方面面,需要政策制定者现在就开始绸缪无人驾驶汽车的未来并应对其潜在影响。

2018-07-11

全站精选